Monday, June 24, 2024
Google search engine
HomeKonstruksiAlat BeratGreat Fire of 1910 - Kebakaran Besar tahun 1910

Great Fire of 1910 – Kebakaran Besar tahun 1910

Great Fire of 1910


The Great Fire of 1910 (also commonly referred to as the Big Blow-off, the Big Burn, or the Devil’s Broom fire) was a wildfire in the Inland Northwest region of the United States that in the summer of 1910 burned three million acres (4,700 sq mi; 12,100 km2, approximately the size of Connecticut) in North Idaho and Western Montana, with extensions into Eastern Washington and Southeast British Columbia.

The area burned included large parts of the Bitterroot, Cabinet, Clearwater, Coeur d’Alene, Flathead, Kaniksu, Kootenai, Lewis and Clark, Lolo, and St. Joe national forests. The fire burned over two days on the weekend of August 20–21, after strong winds caused numerous smaller fires to combine into a firestorm of unprecedented size. It killed 87 people,mostly firefighters, destroyed numerous manmade structures, including several entire towns, and burned more than three million acres of forest with an estimated billion dollars’ worth of timber lost. It is believed to be the largest, although not the deadliest, forest fire in U.S. history.

In the aftermath of the fire, the U.S. Forest Service received considerable recognition for its firefighting efforts, including a doubling of its budget from Congress. The outcome was to highlight firefighters as public heroes while raising public awareness of national nature conservation. The fire is often considered a significant impetus in the development of early wildfire prevention and suppression strategies.


A number of factors contributed to the destruction caused by the Great Fire of 1910. The wildfire season started early that year because the winter of 1909–1910 and the spring and summer of 1910 were extremely dry, and the summer sufficiently hot to have been described as “like no others.” The drought resulted in forests with abundant dry fuel, in an area which had previously experienced dependable autumn and winter moisture. Hundreds of fires were ignited by hot cinders flung from locomotives, sparks, lightning, and backfiring crews. By mid-August, there were 1,000 to 3,000 individual fires burning in Idaho, Montana, and Washington.

The Big Blow-off

August 20 (Saturday) brought hurricane-force winds to the interior northwest, whipping the hundreds of small fires into one or two much larger blazing infernos. Such a conflagration was impossible to fight; there were too few men and supplies. The United States Forest Service (then called the National Forest Service) was only five years old at the time and unprepared for the possibilities of the dry summer or a fire of this magnitude, although throughout the summer it had been urgently recruiting as many men as possible to fight the hundreds of fires already burning, many of them with little forestry or firefighting experience. Earlier in August, President William Howard Taft had authorized the addition of military troops to the effort, and 4,000 troops, including seven companies from the U.S. Army’s 25th Infantry Regiment (known as the Buffalo Soldiers), were brought in to help fight the fires burning in the northern Rockies. The arrival of the Buffalo Soldiers troops almost doubled the black population of Idaho.

Smoke from the fire was said to have been seen as far east as Watertown, New York, and as far south as Denver, Colorado. It was reported that, at night, five hundred miles (800 km) out into the Pacific Ocean, ships could not navigate by the stars because the sky was cloudy with smoke.

The extreme scorching heat of the sudden inferno has been attributed to the expansive Western white pine forests that covered much of northern Idaho at the time, due to their flammable sap.


Memorial to fallen firefighters
of 1910; at Woodlawn Cemetery
in St. Maries, Idaho

At least 78 firefighters were killed while trying to control the fire, not including those firefighters who died after the fire from smoke damage to their lungs. The entire 28-man “Lost Crew” was overcome by flames and perished on Setzer Creek outside of Avery, Idaho. It remains the second deadliest incident in the history of firefighting in the United States, only being surpassed by the September 11 attacks.

Perhaps the most famous story of survival is that of Ranger Ed Pulaski, a U.S. Forest Service ranger who led a large crew of about 44 men to safety in an abandoned prospect mine outside of Wallace, Idaho, just as they were about to be overtaken by the fire. It is said that Pulaski fought off the flames at the mouth of the shaft until he passed out like the others. Around midnight, a man announced that he, at least, was getting out of there. Knowing that they would have no chance of survival if they ran, Pulaski drew his pistol, threatening to shoot the first person who tried to leave. In the end, all but five of the forty or so men survived. Pulaski has since been widely celebrated as a hero for his efforts; the mine tunnel in which he and his crew sheltered from the fire, now known as the Pulaski Tunnel, is listed on the National Register of Historic Places.


Wallace after the Big Blowup

The fire was finally extinguished when another cold front swept in, bringing steady rain and some early snowfall. Several towns were completely destroyed by the fire:

Grand Forks

De Borgia

In Idaho, one third of the town of Wallace was burned to the ground, with an estimated $1 million in damage (equivalent to $31,490,000 in 2023). Passenger trains evacuated thousands of Wallace residents to Spokane and Missoula. Another train with 1,000 people from Avery took refuge in a tunnel after racing across a burning trestle. Other towns with severe damage included Burke, Kellogg, Murray, and Osburn, all in Idaho. The towns of Avery, Saltese (MT), as well as a major part of Wallace, were saved by backfires. The smoke from the fire went as far to the east as New York City, and as far south as Dallas.


The Centennial commemoration in Wallace, Idaho

The Great Fire of 1910 cemented and shaped the U.S. Forest Service, which at the time was a newly established department on the verge of cancellation, facing opposition from mining and forestry interests. Before the epic conflagration, there were many debates about the best way to handle forest fires—whether to let them burn because they were a part of nature and were expensive to fight, or to fight them in order to protect the forests.

The Forest Service had instituted a policy of extinguishing all fires as quickly as possible in 1908. That strategy was called into question after the Great Fire, but Fire Chief Henry Graves, the second Chief Forester for the Forest Service, doubled down following the Big Blow Up, calling for a more aggressive fire prevention policy. He launched a campaign to remove fire from the landscape. His efforts would lead to the creation of the Weeks Act, which called for cooperation among federal, state and private agencies to address fire protection. The Weeks Act has been credited with saving nearly 20 million acres of forestland.

One of the people who fought the fire, Ferdinand Silcox, went on to become the fifth chief of the Forest Service. Influenced by the devastation of the Big Blowup, Silcox promoted the “10 a.m.” policy, with the goal of suppressing all fires by 10 a.m. of the day following their report. It was decided that the Forest Service was to prevent and battle every wildfire.

Terjemahan bebas:

Kebakaran Besar tahun 1910

Kebakaran Besar tahun 1910 (juga sering disebut sebagai Kebakaran Besar, Kebakaran Besar, atau Api Sapu Setan) adalah kebakaran hutan di wilayah Inland Northwest Amerika Serikat yang pada musim panas tahun 1910 menghanguskan tiga juta hektar ( 4.700 mil persegi; 12.100 km2, kira-kira seukuran Connecticut) di Idaho Utara dan Montana Barat, dengan perluasan ke Washington Timur dan British Columbia Tenggara. Kawasan yang terbakar mencakup sebagian besar hutan nasional Bitterroot, Cabinet, Clearwater, Coeur d’Alene, Flathead, Kaniksu, Kootenai, Lewis dan Clark, Lolo, dan St. Kebakaran terjadi selama dua hari pada akhir pekan tanggal 20-21 Agustus, setelah angin kencang menyebabkan banyak kebakaran kecil yang digabungkan menjadi badai api dengan ukuran yang belum pernah terjadi sebelumnya. Bencana ini menewaskan 87 orang, sebagian besar petugas pemadam kebakaran, menghancurkan sejumlah bangunan buatan manusia, termasuk beberapa kota, dan membakar lebih dari tiga juta hektar hutan dengan kerugian kayu senilai miliaran dolar. Kebakaran ini diyakini sebagai kebakaran hutan terbesar, meski bukan yang paling mematikan, dalam sejarah AS.

Setelah kebakaran, Dinas Kehutanan A.S. menerima banyak pengakuan atas upaya pemadaman kebakarannya, termasuk penggandaan anggarannya dari Kongres. Tujuannya adalah untuk menjadikan petugas pemadam kebakaran sebagai pahlawan masyarakat sekaligus meningkatkan kesadaran masyarakat terhadap pelestarian alam nasional. Kebakaran sering kali dianggap sebagai pendorong yang signifikan dalam pengembangan strategi pencegahan dan pemadaman kebakaran hutan secara dini.


Sejumlah faktor berkontribusi terhadap kehancuran yang disebabkan oleh Kebakaran Besar tahun 1910. Musim kebakaran hutan dimulai pada awal tahun itu karena musim dingin tahun 1909–1910 serta musim semi dan musim panas tahun 1910 sangat kering, dan musim panas cukup terik untuk digambarkan. sebagai “tidak seperti yang lain.” Kekeringan mengakibatkan hutan menjadi kering dengan bahan bakar yang melimpah, di wilayah yang sebelumnya memiliki kelembapan yang dapat diandalkan pada musim gugur dan musim dingin. Ratusan kebakaran dipicu oleh abu panas yang terlempar dari lokomotif, percikan api, petir, dan awak kapal yang menjadi bumerang. Pada pertengahan Agustus, terjadi 1.000 hingga 3.000 kebakaran di Idaho, Montana, dan Washington.

Ledakan Besar

Tanggal 20 Agustus (Sabtu) membawa angin topan ke wilayah barat laut, menyebabkan ratusan kebakaran kecil menjadi satu atau dua kobaran api yang jauh lebih besar. Kebakaran besar seperti itu tidak mungkin dilawan; jumlah orang dan perbekalan terlalu sedikit. Dinas Kehutanan Amerika Serikat (saat itu disebut Dinas Kehutanan Nasional) baru berusia lima tahun pada saat itu dan belum siap menghadapi kemungkinan musim panas yang kering atau kebakaran sebesar ini, meskipun sepanjang musim panas mereka telah merekrut pekerja sebanyak-banyaknya. mungkin untuk memadamkan ratusan titik api yang sudah berkobar, sebagian besar dari mereka hanya memiliki sedikit pengalaman di bidang kehutanan atau pemadaman kebakaran. Sebelumnya pada bulan Agustus, Presiden William Howard Taft telah mengizinkan penambahan pasukan militer untuk upaya tersebut, dan 4.000 tentara, termasuk tujuh kompi dari Resimen Infantri ke-25 Angkatan Darat AS (dikenal sebagai Tentara Kerbau), dikerahkan untuk membantu memadamkan api yang berkobar. di Pegunungan Rocky utara. Kedatangan pasukan Buffalo Soldiers hampir menggandakan populasi kulit hitam di Idaho.

Asap dari api dikatakan terlihat hingga ke timur hingga Watertown, New York, dan hingga ke selatan hingga Denver, Colorado. Dilaporkan bahwa, pada malam hari, sejauh lima ratus mil (800 km) menuju Samudra Pasifik, kapal-kapal tidak dapat bernavigasi berdasarkan bintang karena langit mendung karena asap.

Panas terik yang ekstrim dari kebakaran yang tiba-tiba ini disebabkan oleh luasnya hutan pinus putih Barat yang menutupi sebagian besar Idaho utara pada saat itu, karena getahnya yang mudah terbakar.

Petugas pemadam kebakaran


Peringatan bagi petugas pemadam kebakaran yang gugur
tahun 1910; di Pemakaman Woodlawn
di St.Maries, Idaho

Setidaknya 78 petugas pemadam kebakaran tewas saat mencoba mengendalikan api, tidak termasuk petugas pemadam kebakaran yang meninggal setelah kebakaran akibat asap yang merusak paru-paru mereka. Seluruh “Kru yang Hilang” yang beranggotakan 28 orang dilalap api dan binasa di Setzer Creek di luar Avery, Idaho. Insiden ini tetap menjadi insiden paling mematikan kedua dalam sejarah pemadaman kebakaran di Amerika Serikat, setelah serangan 11 September.

Mungkin kisah bertahan hidup yang paling terkenal adalah kisah Penjaga Hutan Ed Pulaski, seorang penjaga hutan dari Dinas Kehutanan AS yang memimpin kru besar yang terdiri dari sekitar 44 orang ke tempat aman di sebuah tambang prospek yang ditinggalkan di luar Wallace, Idaho, tepat ketika mereka akan disusul oleh api. Konon Pulaski memadamkan api di mulut poros hingga ia pingsan seperti yang lainnya. Sekitar tengah malam, seorang pria mengumumkan bahwa dia, setidaknya, akan keluar dari sana. Mengetahui bahwa mereka tidak akan memiliki kesempatan untuk bertahan hidup jika berlari, Pulaski mengeluarkan pistolnya, mengancam akan menembak orang pertama yang mencoba melarikan diri. Pada akhirnya, hanya lima dari empat puluh orang yang selamat. Pulaski sejak itu dirayakan secara luas sebagai pahlawan atas usahanya; terowongan tambang tempat ia dan krunya berlindung dari api, yang sekarang dikenal sebagai Terowongan Pulaski, terdaftar di Daftar Tempat Bersejarah Nasional.


Wallace setelah Ledakan Besar
Api akhirnya padam ketika gelombang dingin kembali melanda, membawa hujan terus-menerus dan turunnya salju lebih awal. Beberapa kota hancur total akibat kebakaran:

Garpu Besar
De Borgia
Di Idaho, sepertiga kota Wallace terbakar habis, dengan perkiraan kerugian sebesar $1 juta (setara dengan $31,490,000 pada tahun 2023). Kereta penumpang mengevakuasi ribuan warga Wallace ke Spokane dan Missoula. Kereta lain dengan 1.000 orang dari Avery berlindung di terowongan setelah melintasi jembatan yang terbakar. Kota-kota lain yang mengalami kerusakan parah termasuk Burke, Kellogg, Murray, dan Osburn, semuanya di Idaho. Kota Avery, Saltese (MT), serta sebagian besar Wallace, terselamatkan oleh serangan balik. Asap dari api menyebar hingga ke timur hingga Kota New York, dan hingga ke selatan hingga Dallas.


Peringatan Seratus Tahun di Wallace, Idaho
Kebakaran Besar tahun 1910 mengukuhkan dan membentuk Dinas Kehutanan AS, yang pada saat itu merupakan departemen baru yang berada di ambang pembatalan, karena menghadapi tentangan dari kepentingan pertambangan dan kehutanan. Sebelum kebakaran besar terjadi, terdapat banyak perdebatan tentang cara terbaik menangani kebakaran hutan—apakah membiarkannya terbakar karena merupakan bagian dari alam dan membutuhkan biaya besar untuk memadamkannya, atau melawannya demi melindungi hutan.

Dinas Kehutanan telah menerapkan kebijakan untuk memadamkan semua kebakaran secepat mungkin pada tahun 1908. Strategi tersebut dipertanyakan setelah Kebakaran Besar, namun Kepala Pemadam Kebakaran Henry Graves, Kepala Kehutanan kedua di Dinas Kehutanan, menggandakan kebijakannya setelah Kebakaran Besar. Up, menyerukan kebijakan pencegahan kebakaran yang lebih agresif. Dia meluncurkan kampanye untuk menghilangkan api dari lanskap tersebut. Upayanya akan mengarah pada pembentukan Weeks Act, yang menyerukan kerja sama antara lembaga federal, negara bagian, dan swasta untuk mengatasi perlindungan kebakaran. Weeks Act telah diakui telah menyelamatkan hampir 20 juta hektar lahan hutan.

Salah satu pemadam kebakaran, Ferdinand Silcox, kemudian menjadi kepala Dinas Kehutanan yang kelima. Dipengaruhi oleh kehancuran Big Blowup, Silcox mempromosikan “10 a.m.” kebijakan, dengan tujuan untuk memadamkan semua kebakaran pada pukul 10 pagi pada hari setelah laporan mereka. Diputuskan bahwa Dinas Kehutanan harus mencegah dan memerangi setiap kebakaran hutan.

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments