Italy bridge collapse: Here’s what engineers think might have gone wrong

0
859

A huge rescue effort is underway in the Italian city of Genoa after a major motorway bridge collapsed, killing at least 37 people and injuring many others.

Prosecutors said they are opening an investigation into the incident, but what exactly caused the Morandi Bridge to fall down remains unknown.

Here’s what experts think might have gone wrong.

The working theory is that it was a ‘structural failure’

Early speculation focused on the structural weakness of the span, with Italy‘s Prime Minister Giuseppe Conte saying authorities were working on the theory the collapse was due to a “structural failure”.

The highway bridge was built in 1967 and the design has been criticised in the past.

Antonio Brencich, a professor specialising in reinforced concrete construction at the University of Genoa, called the span “a failure of engineering” during a 2016 interview with Italian media organisation Primocanale.

“That bridge is wrong. Sooner or later it will have to be replaced. I do not know when,” he said.

“But there will be a time when the cost of maintenance will be higher than a replacement.”

The Italian CNR civil engineering society said that structures dating from when the Morandi Bridge was built had surpassed their lifespan.

It cited previous accidents: a bridge that fell in April 2017 in the northern province of Cuneo, crushing a police car after the officers and driver had barely managed to get away in time; and an overpass in the northern city of Lecco that collapsed under exceptional weight, crushing a car and killing the driver.

CNR called for a Marshall Plan to repair or replace tens of thousands of bridges and viaducts built in the 1950s and 1960s.

But updating and reinforcing the bridges would be more expensive than destroying and rebuilding them with technology that could last a century.

There are also suggestions there was a lack of maintenance

Italian Transport Minister Danilo Toninelli told state television the disaster pointed to a lack of maintenance.

“There has not been sufficient maintenance and checks, and safety work for many bridges and viaducts and bridges in Italy constructed — almost all — during the 1960s,” he said.

The highway operator said work to shore up the bridge‘s foundation was being carried out at the time of the collapse.

Autostrade, a unit of the infrastructure group Atlantia controlled by the Benetton family, manages the section of the toll highway that collapsed.

“The collapse was unexpected and unpredictable,” Stefano Marigliani, the Autostrade official responsible for the Genoa area, said.

“The bridge was constantly monitored and supervised well beyond what the law required.”

He said there had been no indication that the bridge was dangerous.

Mr Toninelli has also said that if negligence played a role “whoever made a mistake must pay”.

Autostrade said it would work with investigators, and that it was already assessing how to rebuild the bridge.

Corrosion or weather conditions are also being considered

Witnesses reported hearing a roar as the 45-metre bridge collapsed in a torrential rain during midday traffic on the eve of a major holiday.

Some engineers have suggested the weather along with corrosion could have contributed.

“As this reinforced and pre-stressed concrete bridge has been there for 50 years, it is possible that corrosion of tendons or reinforcement may be a contributory factor,” Mr Firth said.

While associate professor in structural mechanics at the University of Southampton in the UK, Mehdi Kashani, said weather could have also played a factor.

He said maintenance issues and pressure from “dynamic loads” — such as traffic and wind — could have resulted in “fatigue damage in bridge components”.

Reuters/AP/ABC

Free translation – Terjemahan bebas

Upaya penyelamatan besar-besaran sedang dilakukan di kota Genoa, Italia, setelah jembatan jalan raya besar runtuh, menewaskan sedikitnya 37 orang dan melukai banyak lainnya.

Jaksa mengatakan mereka memulai penyelidikan atas insiden itu, tetapi apa sebenarnya yang menyebabkan Jembatan Morandi runtuh masih belum diketahui.

Inilah yang menurut para ahli mungkin salah:
Hipotesanya adalah bahwa telah terjadi ‘kegagalan struktural’

A wide shot shows a truck stopped right before a collapsed part of a bridge. Foto: Sebuah truk berhenti tepat di tepi jembatan yang runtuh. (AP: Antonio Calanni)


Spekulasi awal berfokus pada kelemahan struktural dari balok bentangan jembatan, seperti yang disampaikan oleh Perdana Menteri Italia Giuseppe Conte yang mengatakan bahwa pihak berwenang menduga keruntuhan itu karena “kegagalan struktural”.

Jembatan jalan raya dibangun pada tahun 1967 dan desainnya telah dikritik di masa lalu.

Antonio Brencich, seorang profesor yang mengkhususkan diri dalam konstruksi beton bertulang di Universitas Genoa, menyebut rentang “kegagalan rekayasa” selama wawancara 2016 dengan organisasi media Italia Primocanale.

“Jembatan itu salah. Cepat atau lambat itu harus diganti. Saya tidak tahu kapan,” katanya.

“Tapi akan ada waktu ketika biaya perawatan akan lebih tinggi daripada penggantian.”


Graphic showing a photo of a bridge in Genoa, Italy, with a since collapsed section highlighted, and a map of Italy inset.

Grafik yang menunjukkan foto jembatan di Genoa, Italia, dengan bagian yang diciutkan sejak disorot, dan peta inset Italia. Infographic: The Morandi Bridge sebelum runtuhnya. (Berita ABC)

Masyarakat teknik sipil CNR Italia mengatakan bahwa struktur yang berasal dari ketika Jembatan Morandi telah melampaui umur mereka.

Kecelakaan sebelumnya yang terjadi: sebuah jembatan yang jatuh pada April 2017 di provinsi utara Cuneo, menghancurkan mobil polisi setelah para perwira dan supir berhasil lolos tepat waktu; dan sebuah jembatan di kota Lecco di utara yang runtuh karena berat yang luar biasa, menghancurkan sebuah mobil dan membunuh pengemudi.

CNR menyerukan Rencana Marshall untuk memperbaiki atau mengganti puluhan ribu jembatan dan viaduk yang dibangun pada 1950-an dan 1960-an.

Tetapi memperbarui dan memperkuat jembatan akan lebih mahal daripada menghancurkan dan membangun kembali mereka dengan teknologi yang dapat bertahan satu abad.

Ada juga teori yang mengatakan telah terjadi kurangnya pemeliharaan

Rescue workers in Genoa following bridge collapse Petugas penyelamat di Genoa setelah jembatan runtuh

Foto: Tim penyelamat bekerja di antara puing-puing jembatan jalan raya Morandi yang runtuh. (AP: Luca Zennaro / ANSA)

Menteri Transportasi Italia Danilo Toninelli mengatakan kepada televisi pemerintah, bencana itu menunjukkan kurangnya pemeliharaan.

“Belum ada pemeliharaan dan pemeriksaan yang memadai, dan keselamatan kerja untuk banyak jembatan di Italia yang dibangun – hampir semuanya – selama 1960-an,” katanya.

Operator jalan raya mengatakan pekerjaan untuk menopang fondasi jembatan sedang dilakukan pada saat keruntuhan.

Autostrade, sebuah unit dari grup infrastruktur Atlantia yang dikendalikan oleh keluarga Benetton, mengelola bagian dari jalan tol yang runtuh.

“Keruntuhan itu tidak terduga,” Stefano Marigliani, pejabat Autostrade yang bertanggung jawab atas wilayah Genoa, mengatakan.

“Jembatan itu terus dipantau dan diawasi dengan baik melampaui apa yang dibutuhkan oleh hukum.”

Dia mengatakan tidak ada indikasi bahwa jembatan itu berbahaya.

Mr Toninelli juga mengatakan bahwa jika kelalaian memainkan peran “siapa pun yang membuat kesalahan harus membayar”.

Autostrade mengatakan akan bekerja dengan para penyelidik, termasuk menilai bagaimana membangun kembali jembatan itu.

Kondisi korosi atau cuaca juga sedang dipertimbangkan

Rescuers work among the debris of the collapsed Morandi highway bridge in Genoa. Tim penyelamat bekerja di antara puing-puing jembatan tol Morandi yang runtuh di Genoa. Foto: Jembatan Morandi dibangun pada 1960-an. (AP: Luca Zennaro)

Para saksi melaporkan mendengar suara gemuruh ketika jembatan sepanjang 45 meter runtuh akibat hujan lebat selama lalu lintas tengah hari pada malam liburan hari raya.

Beberapa insinyur menduga cuaca dan korosi dapat menjadi penyebab.

“Karena jembatan beton yang diperkuat dan pra-tekan ini telah ada selama 50 tahun, ada kemungkinan bahwa korosi pada urat atau penguat dapat menjadi faktor penyumbang keruntuhan,” kata Firth.

Sementara profesor di bidang mekanika struktural di Universitas Southampton di Inggris, Mehdi Kashani, mengatakan cuaca juga bisa menjadi faktor penyebab.

Dia mengatakan masalah pemeliharaan dan tekanan dari “beban dinamis” – seperti lalu lintas dan angin – bisa mengakibatkan “kerusakan kelelahan pada komponen jembatan”.

Reuters / AP / ABC

Diterjemahkan secara bebas oleh Russel Effandy

Contact Us:
(Untuk info lebih detail & konsultasi gratis tentang Risk Engineering)
+628129992037 (Russel Effandy)
+6281293617419 (Cepa Jasa Indonesia Center – CJIC)

russel-effandy

Russel Effandy

 

Facebook Comments

Facebook Comments